Formatos de vídeo: SD vs HD vs UHD

Con mucha frecuencia nos encontramos con nuevas siglas y nuevos formatos de video que nos intentan convencer de las ventajas del respectivo con respecto a otros formatos, que si HD, que si UHD, 4K… etc. A veces la gente me pregunta, ¿Oye, y qué es eso del 4K? Pues bien, he decidido hacer un pequeño resumen para entenderlo.

La teoría: SD vs HD vs UHD

Standard Definiton (SD)

Los vídeos de definición estándar (SD, Standard Definition), ó SDTV (Standard Definition Television) son los que han tenido la resolución de video dominante desde el origen de la televisión hasta que llegó la alta definición (HD). Son vídeos con una resolución de 720×480 píxeles, es decir hay 720 píxeles en cada línea horizontal, y 480 en cada línea vertical.

El video SD siempre está entrelazado y tiene una relación de aspecto (Aspect Ratio) de 4:3 (1.33:1), lo que quiere decir que es aproximadamente el 33% más ancho que alto.

Dentro de este estándar se desarrollaron dos sistemas de codificación para las señales de televisión, que están vinculados a dos resoluciones distintas.

  • PAL (Phase Alternating Line) -> 720×576 píxeles.
  • NTSC (National Television System Commitee) -> 720×480 píxeles.

High Definition (HD)

Los vídeos de alta resolución (HD) pueden tener dos resoluciones: 1280×720, que se suele llamar 720p (Progressive scan), ó 1920×1080 que puede dividirse en 1080p (Progressive Scan) ó 1080i (Interlaced Scan). Ambos formatos tienen más píxeles que permiten mostrar más detalle y renderizar mejores imágenes que el formato SD en sus mayores tamaños.

El video HD tiene una relación de aspecto de 16:9 (1.78:1), que es comúnmente llamado panorámico (widescreen).

Ultra-High Definition (UHD)

UHD es un término que a veces se utiliza para describir resoluciones superiores al HD, como el 4K, 5K, 8K…

Al contrario que el formato HD, que tradicionalmente se describe por el número de píxeles verticales que tiene (760p, 1080p…), el formato UHD se describe por el número de píxeles horizontales, que es más o menos lo que indica la “K”.

  • Resolución 4K

    • Full 4K: 4096×2160 (17:9)
    • 4K UHDV: 3840×2160 (16:9)
    • Apertura total 4K: 4096×3112 (1.32:1)
    • Académico 4K: 3656×2664 (1.37:1)
    • Cinema Digital 4K: 4096×1714 (2.39:1)
    • Cinema Digital 4k: 3996×2160 (1.85:1)
  • Resolución 8K

    • Full 8K: 8192×4320 (17:9)
    • 8K UHDV: 7680×4320 (16:9)

Esquema resumen

A continuación os pongo un esquema resumen de los formatos y resoluciones en las que se puede ver la comparativa de proporciones:

video_resolution

La práctica

Bien, la teoría es muy bonita ¿Pero qué quiere decir todo esto en la práctica?

  • El formato de DVD de vídeo tradicional es el SD (Standard Definition). Sí, el más pequeño del esquema anterior.
  • Los discos de Blu-Ray tienen la resolución HD (High Definition) 1080p.
  • La emisión de TDT en España tiene la resolución HD (720p / 1080i), como el Blu-Ray. Sin embargo la calidad apreciada es distinta… Vicente Navarro explica detalladamente el motivo en su blog.
  • Actualmente es difícil encontrar contenidos en formato UHD. Si te compras una fantástica TV 4K, verás la TDT con una calidad bastante distinta al vídeo que tenía la TV en bucle en la tienda… y es que como mucho estará aprovechando una resolución de 1080i. Además como he comentado en el punto anterior, la TDT no es la mejor forma de ver HD. El Blu-Ray, casi lo mismo: 1080p (aunque un HD de mejor calidad). El problema radica en que no se ha estandarizado ningún soporte en el que se puedan meter 100Gb de información para ver una peli, por ejemplo. Aunque ya se está trabajando para que en 2015 empiece a haber un Blu-Ray con estas capacidades, tardará en llegar. Por otro lado tampoco existen demasiadas cámaras que sean capaces de grabar a esa resolución. De hecho lo más asequible para hacer vídeos 4K es utilizar una cámara de fotos que tenga una resolución UHD (Hasta las cámaras de los móviles tienen esta resolución ya…), y realizar técnicas como el Time-Lapse, que básicamente es hacer muchas fotos seguidas y juntarlas en postproducción a una frecuencia de vídeo (25 FPS, por ejemplo).
  • En Youtube ya se pueden encontrar vídeos 4K, y Vimeo está trabajando en ello.

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Un comentario

  • Alberto 18/11/2017   Contestar →

    SD comprende desde 854×480 , pero depende el formato por ejemplo mp4 puede ser de 964×531 algo asi y no es 4:3 el aspecto. Su aspecto es de 16:9. De ahi el standar bueno al menos eso es lo que sé

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